为登火探路,美国欲2023年重返月球
发布日期:2018-03-16 浏览次数:次 字体【

近日,据美媒报道,美国宇航局在2019财年预算报告中公布了美国探月及深空探测最新计划,宣布2023年将航天员送入月球轨道。那么,美国为何要急于重返月球?影响其2023年探月的因素有哪些?

多种原因推动探月

1972年12月,美国阿波罗17号载人飞船对月球进行最后一次考察以来,人类对月球的探测一度陷入了“低迷期”?!肮愫痹诔良帕巳氖旰?,各航天大国又纷纷制定了自己的探月计划。

图1:月球基地想象图

美国作为全球唯一成功实施过载人登月的国家,如今急于想再次将航天员送上月球,其主要原因包括寻找美国载人航天发展的新出路;探索未知领域;经济发展需求、推动经济振兴;维持美国在地月空间的领先地位;政治方面考量、维持全球霸权地位;为“火星之旅”作准备。

其中,经济发展需求、推动经济振兴;维持美国在地月空间的领先地位和为“火星之旅”作准备是美国重返月球的重中之重。

美国拥有规模庞大的航天和军工企业,也拥有庞大的航天和武器装备工程研制队伍。稳定这些工程研制队伍,提高他们的生活水平,对美国民主党和共和党至关重要。在如今美国经济不景气时,急需这样一项庞大的计划来推动美国经济的振兴,稳定美国就业市场。

同时,目前包括俄罗斯、印度、欧空局等国家和组织都在为登月或建立月球基地做准备,美国如果在登月的大潮中落后肯定无法接受,因此必须赶在他国之前完成登月。

另外,美国打算在2030年左右将航天员送上火星,如果贸然登陆肯定会面临技术风险,因此利用已掌握的载人登月技术向更远的火星推进,可以降低一些风险。正如美国载人重返月球计划所描述的那样,美国要利用载人登月技术将航天员送上火星表面,这已成为美国航天发展目标。

“猎户座”、SLS将是主力

美国作为世界航天最发达的国家,从拥有的技术来看,用于载人登月的运载工具主要有以下几种。

在载人飞船方面,美国正在研制的猎户座载人飞船是最佳选择。2010年6月28日,由于预算、研制进度及目标等原因,时任美国总统奥巴马在颁布新版《国家航天政策》时,取消了载人重返月球的“星座计划”,终止了与之配套的战神火箭研制。但是,“星座计划”中的猎户座多用途载人飞船项目被保留了下来。

该飞船由洛克希德·马丁公司研制,外形与上世纪60年代美国登月用的阿波罗载人飞船相似,但内部空间比“阿波罗”大2.5倍,包括乘员舱、服务舱以及发射逃逸系统。

截至目前,“猎户座”已经进行了多次无人飞行试验,计划于2021年发射载有航天员的“猎户座”进行绕月飞行,2025年前往更遥远的目的地,诸如某个小行星,最终在本世纪30年代实现载人登陆火星。因此,美国要想重返月球,“猎户座”是最佳选择。

在运载火箭方面,美国正在研制的SLS重型运载火箭将是主力。在美国宇航局提出的SLS火箭初步方案和研制计划中,火箭将分三个阶段研制:第一阶段研制近地轨道运载能力70吨的 Block1火箭,为月球初始探测任务和近地轨道以远的科学试验载荷发射任务提倛支撑。第二阶段研制近地轨道运载能力105吨的Block1A火箭,执行后续一系列近地轨道以远的载人任务。第三阶段研制近地轨道运载能力130吨的 Block2火箭,执行深空探测任务及近地轨道以远的载人任务,其首次载人月球飞行任务定于2021年。

图2:SLS运载火箭(资料图)

除了美国宇航局率领的“国家队”,美国一些私营航天企业也察觉到美国政府对月球的热情,开始针对月球的布局。其中, SpaceX公司就公布了月球方案。在这个方案中,利用上百米高、可重复使用的火箭-飞船联合体能把150吨载荷运到近地轨道,能一次将100人送到火星。

相比SpaceX公司,另一家美国私营太空巨头蓝色起源公司从一开始就将目标放在近地空间和月球。目前,蓝色起源公司为新格林重型火箭研制的BE-4大推力发动机已经出厂,火箭预计在2020进行首飞。该公司拥有的蓝月亮号月球登陆车也早已提上日程。

执行尚有难度

美国在上世纪60年代已成功实施了多次载人登月,为开展类似活动提供了成功范例和可借鉴的经验。

另外,虽然美国政府于2010年取消了“星座计划”,但美国宇航局也从中获得了重返月球所需要的很多技术。据美媒报道,美国在“星座计划”取消前,其国会已经对相关项目投入了数十亿美元,这使得美国宇航局拥有了前往月球所需要的大部分硬件设施。同时,美国特朗普政府也意识到重返月球将带来政治方面的利益以及更多的商业机会,呼吁美国应重返月球。

2017年底,特朗普总统签署了“1号航天政策指令”,正式提出“重返月球”计划。根据美国宇航局在今年2月12日公布的《美国宇航局战略规划2018》和《美国宇航局2019财年预算申请》中可以看出,美国宇航局将对“从地球低轨道走向月球”项目提供资金支持,共计投资105亿美元经费。

不过,美国宇航局在“重返月球”方面的计划还有待进一步落实。这不仅由于美国宇航局实施“重返月球”仍面临严峻的资金问题,同时还由于美国的载人航天长期受到民主党或共和党的政治干扰,特别是特朗普总统的支持率一年不如一年的情况下,美国各界包括美国宇航局内部对“重返月球”存在不同意见。

从目前美国的技术能力以及可提供的人力财力来看,虽然美国在“重返月球”方面积累了很多丰富的技术能力,但由于国内现状,能否在2023年将航天员送入月球轨道,仍有待观察。

信息来源:中国航天报
(责任编辑:杨璐茜
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